【亚博娱乐手机冷知识】阿姆斯壮的太空衣,居然是内衣公司制作的!

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提起登陆月球,大部分的人可能会联想到穿着白色太空衣,首度踏上月球表面的尼尔阿姆斯壮(Neil Armstrong)所说的千古名言,「我的一小步,是人类的一大步。」但你万万想不到,他身上穿的高科技太空衣,其实是由美国内衣公司Playtex所制作。是的!你没有看错,一九六〇年代美国太空总署(National Aeronautics and Space Administration,简称NASA)在进行太空计画时,一度为了要如何做出能在大气层外保护太空人的防护衣而伤透脑筋,最後他们决定把设计太空衣的任务,交给众多野心勃勃的民间承包商,谁能做出符合标准、最合适的太空衣,就可以得到这份大合约。

「太空衣其实就是一艘小型太空船。」麻省理工学院教授Dava Newman解释。由於大气层外环境严峻,这层保护太空人的外衣,除了没有动力以外,其实拥有多数太空船的功能,它要能承受高温与严寒、隔绝太空辐射、提供氧气、调节体温、提供人类能生存的大气压力,还不能过於笨重,必须要让太空人可以穿着它四处活动、操作仪器。

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绝大多数参与竞标的厂商,都是长期与军方合作的军品装备制造商,或许是受限於军备设计的思维,他们过於专注在太空衣的「防护性」,结果设计出来的成品像装甲一样,不但难以活动,也无法为太空人提供足够的保护。

就在NASA一筹莫展的时候,Playtex母公司ILC Industries的提案,引起他们的注意,在ILC Industries的提案中,他们将胸罩表面常用的尼龙特利纤维(nylon tricot)、肩带常用的聚酯纤维,以及束腹常用的乳胶等材质,重新合成为一种被称作是convolute的组件,用来制作太空衣的关节,让太空衣可以更贴身,克服活动性不足的难题。

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然而,ILC Industries的点子虽然很新颖,也可以解决问题,但NASA还是不太信任这个规模相对小,又从未与政府合作过的民间公司,有能力处理复杂的太空设备研发,因此在1962年,NASA把ILC Industries和设计战机零件的Hamilton-Standard凑成对,让Hamilton-Standard负责研究太空衣的维生系统,ILC Industries负责提供布料。

这个安排乍看之下很合理,但两间公司的思维与文化差异甚大,合作一直不尽理想,Hamilton-Standard嫌弃ILC Industries的管理阶层是推销员,而不是科学家,最後於1965年说服NASA解雇ILC Industries,也放弃了ILC Industries的太空衣提案。不久後,NASA为了选出合适的承包商,决定举办一场比赛,让数家厂商同时展示太空衣原型,从中选拔最终优胜者,ILC Industries极力争取参赛,才重新获得竞标机会。

这场鲜为人知的比赛,悄悄地在1965年夏季揭开序幕,ILC Industries的12人团队必须在六周内完成可展示的原型,结果展示前一刻,太空衣的加压层就被拉链勾破,只能赶紧把它运回总部修复,幸好这并不影响他们最後赢得比赛,因为参赛的其他厂商,其中一间的太空衣在模拟操作仪器时失压,头盔直接飞掉,Hamilton-Standard的太空衣则因肩膀太宽,连登月小艇的门都进不去。

最後,22项测试中,ILC Industries通过12项,如愿赢得合约,但挑战才正要开始。

由於制作太空衣的裁缝,全数来自Playtex内衣的工坊,虽然她们都是裁缝高手,但却从未制作过如此精密的衣物,依照NASA制定的标准,太空衣缝线的误差不得超过0.04公分,她们必须严密地把包括光纤、纤维化不锈钢在内的21层高科技材质,如「俄罗斯娃娃」般,一层层车缝在一起,只要有一步做错,就必须报废重来。

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为了让太空衣能抵御各种侵害,研发人员设想了各种情境,例如太空人跌倒、遇到流星雨、陷入地面等,这意味着太空衣必须通过的测试也越来越多,1967年阿波罗一号(Apollo I)测试失败起火,造成三位太空人丧生,NASA要求太空衣必须至少耐热摄氏537度,於是太空衣中又加入了涂有铁氟龙(Teflon)的玻璃纤维。

很快地,负责制作太空衣的裁缝,就从最初的十多人,扩编到上百人,24小时轮班工作,庞大的工作量也让工坊内状况不断,曾有裁缝受不了工作压力而情绪崩溃,还有一位裁缝,因为不小心把针留在太空衣里,气得测试人员想用针去刺她,最後ILC Industries在工坊内安装了X光机,确保以後不会再有这种意外发生。


除了裁缝外,ILC Industries也从Playtex内衣厂找来乳胶技师,负责制作太空衣的convolute关节,而供应convolute生产的液态乳胶管线,在设置独立系统前,就直接从内衣厂的储存槽分接过去。而在工作时,有些人甚至会在工作台上摆着太空人的照片,提醒自己手上的服装不只是单纯的衣物,更是太空人在外太空赖以生存的唯一保护!

最後,这些由内衣品牌生产的「小型太空船」,成功载着太空人在月球上跑跳、翻滚、采集样品、操作仪器,多年後,首位登陆月球的尼尔阿姆斯壮在寄给NASA的信件中表示,「其实人类历史上被拍摄最多的太空船,就是这件太空衣,因为它实在太上相了,而且把里面那个丑八怪掩饰得很好。」

「不过,最厉害的地方是,在月球上它真的管用。」尼尔阿姆斯壮说。

Text、Photo:Smithsonian、Racked、NASA、Mental Floss

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